Fishermen and our project: a message from Daniela

 

Sono arrivato a Lampedusa 20 anni fa, coinvolto nel programma di protezione delle tartarughe marine che il WWF Italia porta avanti a livello nazionale dal 1985 in collaborazione con l'Università di Roma. Non pensavo certo che quest'isola così lontana dai miei cari, dal mio mondo sarebbe diventata la mia casa per tanti anni. Sapevo che sarebbe stato emozionante, ma non capivo fino in fondo quanto estenuanti potessero essere gli sforzi per salvare un prezioso tesoro del Mediterraneo: la tartaruga marina. Eppure oggi, dopo più di vent'anni, non riesco a immaginare di aver fatto altro.

Più delle migliaia di turisti, incantati dalla bellezza di questo scoglio e delle sue acque circostanti, sono rimasto affascinato dalla vita aspra e poco conosciuta dei pescatori. È quasi impossibile descrivere le differenze che ho visto a Lampedusa tanti anni fa, quando non era che un piccolo villaggio sperduto nel mare. I miei primi incontri con i pescatori sono stati e continuano ad essere indimenticabili. Le loro storie straordinarie descrivono il mare attraverso le loro avventure, le loro fatiche, i pericoli che hanno incontrato - e il danno che hanno inconsciamente fatto alle tartarughe marine, non avendo conosciuto la vitalità di tutti gli animali per il delicato equilibrio del mare che li sostiene.

Capire che le tartarughe marine a volte sono un peso per il loro lavoro umile ma vitale come pescatori rende ancora più gratificante convincerle a fare la cosa giusta e rispettare questo animale. Le tartarughe sono ingombranti e forti, hanno un morso doloroso e rimangono impigliate nelle loro reti e nelle loro lenze che preferirebbero di gran lunga avere pesci trappola.

Tuttavia, grazie a costanti sforzi educativi, dobbiamo ringraziare i pescatori di questa regione per aver salvato oltre 3500 tartarughe marine. Da punti di vista originariamente contrastanti e da relazioni talvolta frustranti, è nata una bellissima relazione.

Sono così orgoglioso dei capitani e dei loro equipaggi: uomini di poche parole, gesti ripetuti, poche domande e molte risposte.

Io e il team del Centro Soccorso Tartarughe di Lampedusa cerchiamo costantemente di migliorare le attività di intervento e di educazione, ancora senza finanziamenti. Lo facciamo perché comprendiamo l'importanza della popolazione di pescatori nel nostro lavoro.

Ci sono momenti di frustrazione e tante sfide nonostante il grande lavoro dei nostri collaboratori e volontari, ma il lavoro deve continuare, come anche per i pescatori. Ogni volta che liberiamo una tartaruga, sollevati di essere tornati nel suo ambiente natale, penso a me stesso quanto sia meraviglioso che il nostro lavoro possa riunire molti mondi diversi: scienziati e pescatori allo stesso modo.

-Daniela Freggi, Direttore

Data collection on a fishing boat

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Receiving a turtle delivery from fishermen

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Getting ready to release two turtles with the help of fishermen

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Data collection on a fishing boat

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